Учиться языкам в четвертом возрасте

Учиться языкам в четвертом возрасте

Мы уже поднимали эту тему на нашем портале, и сегодня хотелось бы заострить ваше внимание на том, что обучение второму иностранному языку в старшем возрасте – нужная и полезная  вещь для предотвращения заболеваний, связанных с умственной активностью и нагрузками. 

В скандинавских странах принято не только помогать людям старшего возраста осваивать новые интересующие их темы, но и, таким образом, подталкивая к изучению чего-либо, продлевать им жизнь. 

Помогая им осваивать новый иностранный  язык в уже зрелом возрасте, это сами помощники также получают только возможность расширить круг знакомых, но и увидеть жизнь по другому.

Еще с раннего детства в скандинавских школах принято обращать внимание на здоровое развитие ребенка, не только на участие детей в спортивных мероприятиях, но и на здоровый взгляд на жизнь. Дети рано начинают понимать, что такое дружба и совместное творчество и взаимовыручка.

Хорошее здоровье и качество жизни является предпосылкой для развития детей и подростков, обучения и усвоения необходимого школьного материала. Школа является важной ареной для поддержки и укрепления родителей в их усилиях по созданию хорошего здоровья у детей и подростков. Поэтому во многом приоритетом в скандинавской системе образования является развитие личности ребенка посредством натурального воспитания в среде сверстников, основанной на доверии и уважении. Изучение необходимых школьных дисциплин протекает в интересной игровой  манере, в групповой работе.

Каким воспитывается ребенок, как он обучается  правильно учиться – от  этого зависит, каким взрослым человеком он будет и как будет воспринимать новую информацию в дальнейшем, уже в более старшем возрасте.

Считается, что начинать учить иностранный язык лучше всего в раннем детстве – так вы добьётесь гораздо больших успехов, чем если начнёте учить его в зрелом возрасте. Возможно, если иметь в виду только уровень владения языком, то такая рекомендация имеет смысл.

Однако, если говорить об общем влиянии на мозг, то для изучения второго языка «срока давности» нет, и даже если вы приступите к его изучению будучи достаточно взрослым, работа мозга всё равно улучшится.

Томас Бак (Thomas Bak) из Эдинбургского университета и его коллеги обнаружили, что у тех, кто с раннего детства разговаривает более чем на одном языке, на 4 года позже начинается возрастное слабоумие. Это заставило исследователей задуматься, как вообще изучение иностранного языка влияет на когнитивные способности человека, даже если начать учить его достаточно поздно. 

Очередной эксперимент состоял в том, что несколько десятков молодых людей просили выполнить ряд когнитивно-психологических тестов. Например, психологи проверяли, насколько подопытные могут концентрироваться на чём-то, игнорируя посторонние раздражители и воспринимая только нужную информацию. Среди участников эксперимента были те, кто знали только один язык и никакого другого не учили, и были те, кто владел иностранным. Оказалось, что знающие второй язык были более внимательны и обладали большей способностью к концентрации. И, что самое главное, результаты тестов не зависели от того, когда человек начал учить второй язык, едва выйдя из младенческого возраста или же приближаясь к двадцати годам. Результаты исследования опубликованы в Frontiers in Psychology.

Почему иностранный оказывает такое действие, понять нетрудно: человек перескакивает с одного языка на другой, и мозг следом приучается тщательнее отбирать информацию (в первую очередь, речевую), приучается быстро концентрироваться на самом важном. Очевидно, что такое умение вообще весьма полезно и может пригодиться в самых разных когнитивных задачах. Этому можно найти и нейробиологическое объяснение.

Не так давно исследователи из канадского Университета Макгилла  обнаружили, что иностранный язык влияет на строение мозга: начиная учить второй язык, мы заставляем мозг создавать новые нейронные структуры и втискивать их в уже существующую архитектуру нервных цепей.

Возможно, что такие перестройки могут происходить не обязательно в том возрасте, когда мозг наиболее интенсивно меняется и развивается.   

Стоит, однако, заметить, что какие-то совсем глобальные выводы из этого сравнения билингвальных людей с обычными делать пока ещё рано. Во-первых, в исследовании участвовали не очень много людей (60 знающих иностранный язык и 38 «одноязычных»), во-вторых, психологических тестов им предлагали не так уж много, в-третьих, всё-таки участники эксперимента были довольно молоды, не старше 19 лет.

Хорошо было бы такое же исследование провести с совсем взрослыми или даже пожилыми людьми, которые начали учить иностранный язык относительно недавно. Кроме того, здесь не совсем понятно, что является причиной, а что – следствием. Ведь может быть и так, что просто люди с более развитыми умственными способностями чаще начинают учить иностранный язык. 

Это возражение исследователи попытались учесть в другой работе, опубликованной в Annals of Neurology. В ней психологи анализируют данные о 853 людях, чьи умственные способности впервые проверяли в 1947 году, а повторный тест делали в 2008-2010 годах. Оказалось, у тех, кто владел иностранным языком, когнитивно-психическое состояние было лучше, чем можно было бы ожидать в их возрасте. Косвенно это подтверждает пользу от второго языка, что именно он помогает если не развивать, то поддерживать когнитивные способности на высоком уровне. Правда, в этом случае исследователи не могли учесть, когда именно человек начинал изучать второй язык. 

Возраст, когда дети учат первый язык может оказать существенное влияние на структуру их мозга взрослого человека, согласно новому совместному исследованию из Монреальского неврологического института Университета Макгилла и Оксфордского университета. Большинство людей в мире научается говорить более чем на одном языке в течение своей жизни. Многие делают это с большим успехом, особенно если языки преподаются в то же время, или на ранних стадиях развития.

В исследовании делается вывод о том, что модель развития мозга похожа, если вы узнаете один или два языка с рождения.

Однако, изучение другого языка позже,  в детстве, но после достижения мастерства в первом (родном) языке, на самом деле изменяет структуру мозга, особенно мозга уязвимой лобной коры.

Левая нижняя лобная кора была толще, а правая ниже уровня была короче. Cortex представляет собой многослойную массу нейронов, которые играют важную роль в когнитивных функциях, таких как  язык, сознание и память.

Исследование показывает, что задача приобретения второго языка после детства стимулирует рост новых нейронных связей способами, которые можно увидеть в приобретении сложных двигательных навыков. Иностранный язык стимулирует внимание и помогает концентрироваться независимо от того, начали вы его изучать в раннем детстве или уже после школы.

Пожилым людям проще воспользоваться зрительными образами для запоминания иностранных слов, некоторые жизненные ситуации помогают не только в изучении языка, но и в лечении сложных неврологических заболеваний.  Мысленные образы из прошлого могут оказать существенное влияние на оздоровительный процесс. Как правило, необходимость психоанализа и восстановления деталей прошедших событий не возникает, за исключением тех случаев, когда сам человек испытывает сильное желание поделиться своим опытом.

И всё же к результатам, полученным Томасом Баком и его сотрудниками, некоторые психологи относятся отчасти скептически. Например, Кен Паап (Ken Paap) из Калифорнийского университета Сан-Франциско, комментируя работу коллег для сайта LiveScience, замечает, что тесты, которые они использовали, не совсем годятся для того, чтобы оценивать когнитивные способности во всей полноте, включая способность принимать решения, память и т. д.

С другой стороны, это не первое исследование, в котором анализируется связь между вторым языком и общими когнитивными способностями, и, надо сказать, далеко не всегда удаётся эту связь обнаружить. 

Наконец, разные люди по разным причинам выучивают второй язык, да и сам этот язык может быть каким угодно. В одном случае это может быть, к примеру, житель Уэльса, вокруг которого все и всегда говорили на валлийском и на английском языках, а в другом это будет китаец, чьи родители приехали в США ещё до его рождения, так что он мог слышать китайский только дома или в гостях у других иммигрантов. И, вероятно, в том, и в другом случае мозг по-разному будет осваивать второй язык – а это, в свою очередь, будет влиять на общие когнитивные способности, что необходимо учитывать в таких исследованиях.  

Исследователи нейронов нашли важный фактор времени в изучении других языков.

 «Чем позже в детстве вы начинаете изучать второй язык, тем сложнее он усваивается, тем больше изменений в нижней лобной коре,» говорит доктор Дениз Клей, исследователь Neuroscience отдела нейрокогнитивного центра и ведущий автор статьи, опубликованной в журнале «Brain and Language». С помощью программы, разработанной в Neuro он проводил исследование МРТ 66 двуязычных и 22 одиноких мужчин и женщин, живущих в Монреале. Работа была поддержана грантом науки и техники финансирующих учреждений Канады и от совместной работы пилотного проекта Oxford McGill Neuroscience.

Справка: Монреальский неврологический институт и больница – Neuro (Нейро), это уникальный учебный медицинский центр, посвященные нейробиологии. Neuro была основана в 1934 году известным доктором Уайлдер Пенфилд и признана на международном уровне для интеграции научных исследований, ухода за пациентами и повышения квалификации. Neuroforskere являются мировыми лидерами в области клеточной и молекулярной нейробиологии, размер мозга, когнитивные исследования неврологии и лечения эпилепсии, рассеянного склероза и нервно-мышечных расстройств.

Перевод и комментарий Киры Йенсен

Оригинал статьи находится по ссылке: http://www.mcgill.ca/neuro/channels/news/learning-second-language-may-depend-how-your-brain-talks-itself-257992